Figures du portrait de presse, problèmes de la démocratie

Luc Courchesne, "Portrait N°1"
L’invitation d’Adeline Wrona à notre séminaire relevait de trois principales préoccupations. D’une part, la question de la construction de l’image publique. La mise en scène de l’espace public par les journalistes s’accompagne le plus souvent du maniement de personnages, de figures par lesquels s’instaure un lien de proximité avec le public. Le thème majeur des recherches d’Adeline Wrona, maîtresse de conférences au CELSA, est le portrait de presse. En l’invitant, nous avions le projet de réfléchir à comment différents usages de cette mise en scène se retrouvent dans l’activité de « portraiture », de description d’un individu/modèle par les traits qu’on lui suppose les plus caractéristiques.
Notre seconde préoccupation portait sur le caractère ambigu du portrait de presse, son articulation entre le particulier et le général Ce qu’Adeline Wrona, citant Louis Quéré, appelle le « tiers abstrait », cette fonction de soudure démocratique qu’effectue cet individu général. Métonymie, antonomase, le portrait est une figure de style exprimant le tout par la partie. Ce n’était pas le moindre plaisir pour nous, sociologues et politistes de formation, de discuter avec une chercheuse de formation littéraire et SIC nous invitant à problématiser le système démocratique en nous penchant sur le mystère du signifiant qui l’articule. Notre troisième interrogation portait sur la notion de « rôle » – concept sociologique permettant d’étudier l’activité journalistique tant dans les rôles que ces professionnels endossent que ceux qu’ils font endosser à ceux qu’ils mettent en scène.
Une retranscription très imparfaite des échanges qui ont eu lieu, au cours de cette séance du 3 avril 2009 au matin dans les locaux du site Pouchet – tous nos remerciements au CSU-CRESPPA, « Labo en lutte » contre le démantèlement du CNRS, les réformes à l’université et la
précarisation massive, pour leur hébergement – ressemblerait à ce qui suit. Adeline Wrona a accepté de présenter sa recherche en cours à partir de l’article « vies minuscules, vies exemplaires » paru dans Réseaux, portant sur les Portraits of Griefs (PoG) parus dans le New York Times au lendemain du 11 septembre. Sur la question de « comment les journalistes travaillent l’image de leur modèles », l’objet « Portraits of Griefs » – portraits des disparus du Word Trade Center, icônes du deuil américain – est vite apparu comme un objet limite, donc éclairant à plus d’un titre. Ces portraits avaient pour ambition de présenter l’un après l’autre les 2310 disparus de l’attaque terroriste du WTC. Portraits d’inconnus donc, pris dans un événement à la notoriété considérable, alors même que la plupart des portraits de presse visent à mieux connaître une personnalité en vue. D’autre part, le travail des journalistes sur les PoG est bien différent de la rencontre habituelle entre journaliste et portraituré. Comment les reporters du New York Times (NYT) font-ils pour présenter ces inconnus, morts avant qu’ils aient pu les rencontrer ? On a là un défi logistique pour les journalistes, qui d’une part doivent contacter les familles et amis du disparu pour se faire une idée du personnage, et qui doivent d’autre part se relayer dans la « cellule » du NYT, composée de reporters détachés chacun pour quinze jours environ à cette tâche éprouvante. Appeler les familles – via les petits mots déposés au pied des ruines des tours – rencontrer les amis, les collègues éplorés etc. Les reporters se relaient dans cette pénible tâche de collecte d’affects et de souvenirs.
La présentation d’Adeline Wrona était discutée par Julien Talpin et Vincent Goulet. Tous deux ont souligné la limite de l’objet « PoG » dans l’articulation entre le particulier et le général. D’une part, leur forme abstraite et recroquevillée – 180 mots, un « médaillon » explique Adeline Wrona – permet mal la montée en généralité qui rendraient « exemplaires » les vies « minuscules » des disparus. D’autre part, le caractère posthume du portrait ferait d’abord du disparu un acteur « exemplaire » dans le sens « exempt de tout écart de la norme » – des morts, on ne dit que du bien. Adeline Wrona souligne que cet arraisonnement du modèle à quelques aspects moraux se retrouvent dans plus d’un portrait de presse. Et de citer pour exemple le portrait « popote » de Bret Easton Ellis paru dans la presse féminine. Dans lequel on finissait par faire dire à l’écrivain « destroy » son intérêt pour la nourriture équilibrée et les bonnes nuits de sommeil.
Cette jonction entre la figure morale et l’individu décrit est au cœur de la seconde problématique dite « de la partie pour le tout ». Les sociétés démocratiques sont aujourd’hui, comme Pierre Rosanvallon le souligne dans son dernier ouvrage, en quête de nouvelles formes de légitimité leur permettant d’articulant l’individu particulier à l’intérêt général. En ce sens, la portraiture journalistique propose un lien entre l’individu et le groupe, en s’appuyant sur quelques liens forts – le rapport que le modèle entretient avec sa famille, sa religion, sa nourriture, son cercle d’amis, son pays, son travail. La mise en scène de ces liens au cours de la description de l’individu semble pouvoir en effet réactiver le lien entre le lecteur, le modèle et les entités abstraites qui constituent leur monde commun. Adeline Wrona souligne par ailleurs une dimension idéologique supplémentaire du portrait, qui réside dans sa forme sérielle, systématique, son « moule ». Le journaliste y insère son modèle, ce qui lui permet de soumettre upon objet sémantique convaincant aux lecteurs dans le temps court de la parution. Cette forme porteuse d’idéologie – leçon de la linguistique structurale – ramène le portrait de presse à la société qui le produit (notamment à on interprétation taylorienne de la soudure démocratique).
Enfin, la question du portrait comme composition du « rôle » par le « texte » est apparue par saccades, sans prendre un rôle central dans cette séance. Pourtant, la discussion était tentante, dans cette dynamique de réflexion sur la médiatisation de ces récits de vie que sont les portraits. Les portraits de presse mettent-ils en scène des « rôles » ? « Ce que vous appelez “rôle”, je préfère l’appeler “récit” » précise Adeline Wrona. Il y a cette forte similitude du rôle au récit, attestée par les formes contemporaines de présentation de soi en politique. Ainsi du livre de Christian Salmon sur le Storytelling, où l’acteur public se présente par le déroulement d’un récit dans lequel le spectateur peut se laisser inclure.
Ce rapprochement entre « récit » littéraire et « rôle » sociologique, gratification permise par le caractère interdisciplinaire de cette rencontre, donne à penser à la sociologie du journalisme jusque dans sa dimension ethnographique. Dans le geste même où elle traque les corps au travail, en action, que récolte-t-elle sinon des signes ? De nombreuses études de dispositifs médiatiques, notamment réalisées sous le patronage théorique de Goffman, donnent à comprendre les rôles joués par les acteurs comme une conjonction de signes. Des figures qui sont autant de ressources disponibles au journaliste lorsqu’il veut faire converger sur sa mise en scène publique la somme des intérêts individuels.
Bibliographie
Pierre Rosanvallon, La Légitimité Démocratique – Impartialité, Reflexivité, Proximité, Paris, Seuil, 2008.
Christian Salmon, Storytelling. La Machine à fabriquer des histoires et à formater les esprits, Paris, La Découverte, coll. « Cahiers libres », 2007.
Adeline Wrona, « Vies minuscules, vies exemplaires : récit d’individu et actualité. Le cas des portraits of grief parus dans le new york times après le 11 septembre 2001 », Paris, Réseaux n°132, 2005.
IMAGE
L’image qui illustre cet article est tirée de l’oeuvre de Luc Courchesne. artiste qui vit et travaille à Montréal (Québec). Professeur à l’École de design industriel de l’Université de Montréal,cer artiste est très ancré dans la communauté montréalaise des arts médiatiques. Co-fondateur et longtemps président du conseil d’administration de la Société des arts technologiques (SAT), il est notamment l’auteur de du « Portrait N°1 » que voici. L’œuvre nous a paru illustrer de façon pertinente le caractère à la fois fictionnel et de rencontre déterminée avec un personnage qui est indissociable de l’exercice de portraiture.
Pour une plus ample information sur cet artiste :
http://www.fondation-langlois.org/e-art/f/luc-courchesne.html

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